BLUE DEVILS ep (nov, 2012)

If you dig the recent trend in Thin Lizzy-revival metal but wish those bands would utilize a modern metal vocal approac, you’re in luck: Your Highness are here for the win. Not only do these guys bring the dual-guitarmony, classic groove goodness and the glass-shard-gargling vocal style, but the production’s really raw and organic sounding as well. If Thin Lizzy were just getting started in 2012, this is what it’d sound like to stand in their garage and listen to them practice. Great band name, too.

Years ago, Henry Rollins waxed poetic about the possibility of being invaded and "saved" by Belgians. It seems funny at the time, not knowing very much about Belgium. But as you breeze through the three tracks of "Blue Devils," the new EP by stoner five piece Your Highness, the idea may seem more and more enjoyable. Taking on southern American tones, and delving into the ways of the blues, the country that brought us Jean Claude Van Damme may have revealed itself to be a hotbed of metal styles. Sewn into the three tracks and nearly twenty minutes of hazy, bloodshot stoner sludge, there is not only an understanding of how to create catchy riffs and rhythms, but how to execute them without a ounce of irony or cliche. Immediately upon hearing opening riff to "Low Country Exiles," you may feel something pulling you further into the distorted guitars path. As the unrelenting stomp begins, you can either move with it, or be crushed by it. A combination of stoner and sludge guitars, booming kicks and harsh vocals, there is no need to search for subtleties here. To their credit, the pedal to the metal pacing of the track leaves no room for error. Everything is laid down with reckless abandon, but played in a such a way that you would never question the talent at hand. As a bending, distorted chord fades, the bludgeoning of "Wrack And Ruin" is only a breath away. Without sounding complete off base, there is a down tempo groove to the track, one that is rooted so heavily in the percussion. As the vocals scream ahead with no regard for human life, the duel guitar action leaves you with a veritable fountain of memorable riffs to fill your head. A dynamic solo portion, fueled by the tenets of the blues, fills a solid minute of airtime, and fills it in the best possible way. This is another instance of a mix being cloudy and murky, and it coming off as a positive. If you have somehow managed to ignore the southern drawl thus far, "Blue Devils" throws it right in your face. From the first bending guitar strings, right into the body of the verse, each and every strum, stick and stomp is reminiscent of bands gone by. Whether it be in the twirling of the leads, or the pure devastation of the pre chorus, there is something special woven into the fabric of the track. Never is it more evident than in the middle of the song, where an extended blues solo floats through your right speaker, while single notes come from the left. When the full band reenters, you are thrown head first into a full blown southern blues jam, one that might make the likes of the Allman Brothers and Lynyrd Skynyrd feel right at home. Whether it was the intention or a happy accident, the lasting impression is there, making it a victory if nothing else. We all feel a connection to music for a variety of reasons. This is what makes music a subjective topic, as our likes and dislikes come from personal experience. Sometimes you can identify with an album for reasons no one else can explain. When the last note of "Blue Devils" faded away, there was only silence left. But something on these three tracks stands out from the sea of albums in my rotation right now. It isn't easy to pinpoint what makes Your Highness so good, and I certainly wouldn't begin to try. But despite being a straight forward sort of band, here is a lot of thinking left to do once the music is gone. Whether you have an attachment to southern rock, old school blues, or just a love of all things metal, this may be a great album to sit down and digest.

Your Highness is a fairly new band from Antwerp. "These regal Belgians emerged from a punk-hc scene with a huge DIY-spirit". Released their debut full-length in 2011 through Hammerheart Records. Look closer to find that Belgium has quite alot to offer in the stoner, sludge & doom scene nowadays (Serpentcult, Sardonis, Lothorian, Cowboys & Aliens, Hypnos69,...) Your Higness is no exception here; Their latest offering comes as a nice surprise. Following in the footsteps of Baroness, High On Fire & Doomriders "Blue Devils" is a solid dose of rock 'n' roll mixed with bluesy sludge & stoner rock. Available next month on 10" Vinyl, you can grab it for free on their Bandcamp page. Recommended!

Your Highness de beste stoner/sludge metalband van 't Stad stelt sinds vandaag een nieuwe ep, "Blue Devils", ter beschikking als een pay what you want download via hun bandcamp pagina. Een 10" vinyl versie volgt later dit jaar. Luister en download hieronder en doe dat zeker want wie hiernaar luistert weet plots waar al het vet van je-weet-wel-wie-die-vroeger-al-eens-een-frietje-ging-steken-in-het-Draakske naartoe is.
Οι Your Highness είναι μια μπάντα από το Βέλγιο που οι περισσότεροι θα την γνωρίζετε από το περσινό ισοπεδωτικό της ντεμπούτο ονόματι "Cults 'n' Cunts" και φέτος επιστρέφει στα μουσικά δρώμενα το ίδιο δυναμικά όσο και δημιουργηκά με ένα νέο EP με τίτλο ''Blue Devils'' το οποίο περιέχει 3 συνθέσεις συνολικής διάρκειας περίπου 18 λεπτών. Για όσους δεν γνωρίζουν το συγκρότημα προέρχεται από το Βέλγιο και απαρτίζεται από τους Ben Baert,Joachim Cols,Jean Van Assche,Bart Struyf και Jorn Van der Straeten. Όλες οι συνθέσεις διαθέτουν δυνατά ξεσηκωτικά riffs που τσακίζουν κόκκαλα,με παθιασμένα φωνητικά και ένα εξαιρετικό rhythm section (μπάσο/ντάμς) το οποίο συνεργάζεται άψογα.Γουστάρω πραγματικά τα 2 πρώτα κομμάτια αλλά ομολογώ ότι το 8-λεπτο ομώνυμο κομμάτι με μάγεψε με τις καταπληκτικές southern μελωδίες του.
online translator: The Your Highness is a band from Belgium that most will know from last year's devastating debut called "Cults 'n' Cunts" and this year returns to the music scene so dynamic and creative, with a new EP titled'' Blue Devils'' containing 3 compositions total duration of approximately 18 minutes. For those unfamiliar with the band from Belgium and composed by Ben Baert, Joachim Cols, Jean Van Assche, Bart Struyf and Jorn Van der Straeten. All compositions have strong uplifting riffs that breaks bones, with passionate vocals and an excellent rhythm section (bass / Queen) which works really apsoga.Goustaro first 2 songs but I confess that the 8-minute title track to enchant with its amazing southern melodies.

Het Belgische antwoord op High On Fire, The Sword en oude Mastodon komt in de vorm van Your Highness en hun ruwe ongepolijste diamant debuutplaat Cults And Cunts. De drijvende dynamiek achter elk nummer, maakt het een plaat die maar blijft doorgaan zonder zich een adempauze te permitteren of een afname van volume en kracht te beloven. De Your Higness krachtmeting weet van geen stoppen. Dat men al menig podia deelde met bands als Saviours, Lords, Cough en Black Cobra is dan ook geen wonder te noemen want alle bands streven The Almighty Riff na. De acht loodzwaar geproduceerde nummers versmelten samen tot een meesleurende plaat. Your Higness neemt plaats op zijn chopper. slaat de vleeshaak diep in je lichaam en sleurt je achter zijn ronkende motoren aan. In volle vaart, van nul tot honderd in enkele seconden, verbrijzelt de band ieder achter zich met een dikke ondoorzichtige zware moddermist aan blues en swamp riffs. Genoeg gezegd. Je moet alleen de luister ervaring zien te overleven!
Het is een raadsel wat de laatste twee-drie jaar in het vaderlandse grondwater zit, maar het staat als een paal boven water dat er verdacht veel aanstekelijke tot uitstekende bands van eigen bodem de kop opsteken. Zo ook dit Your Highness, wat misschien onder een wat pretentieuze naam gebukt gaat, maar op basis van dit kleinood dat stempel best wel eens kan verdienen. Immers, een smakelijke lap opzwepende sludge/stonerrockband gemengd met wat Mastodon-invloeden kan niet slecht zijn. 'Cults 'n' Cunts' (geweldige scheve titel, overigens) mag hoop en al een half uur de trommelvliezen teisteren, op die tijd is duidelijk dat de heren goed op dreef zijn. De gitaren mogen flink doorsjezen en klinken lekker grommend. Links en rechts doet het geheel zelfs wat denken aan de wat gruizige distortion van bands als Entombed. Ook de opgefokte semi-bluesgebaseerde gitaarpartijen leiden in die richting, maar dankzij opvallende dubbele gitaarharmonieën en afwijkende melodieën vallen ze niet te snel in geijkte paden. Waarvoor hulde, overigens. Vocaal gesproken is het heerlijk rauw en ongepolijst, maar zo hoort het ook bij de energiebom die dit plaatje is. Your Higness duwt vanaf het begin het gaspedaal behoorlijk in en hoewel het tempo misschien niet constant superhoog ligt, gaat het hem eerder om de hoeveelheid energie die het geheel losweekt. Het is moeilijk om precies de vinger te leggen op wat het is dat deze act zo verdraaid goed kan, maar het staat vast dat 'Cults 'n' Cunts' op gezette momenten het ideale plaatje is om ongehinderd loos op te gaan. Het album werkt als een ophitsende cocktail van lef en lompheid (vooral op vlak van ongepolijst muziek maken) en dat raakt nu eenmaal een gevoelige snaar. Niet alle nummers zijn even memorabel, maar eens een luisteraar het gevoel krijgt als zou een song wat minder zijn, is de volgende daar om dat mindere momentje weg te vegen. Your Highness heeft nu al een puik werkstukje afgeleverd, maar er zit hoorbaar meer in. Dat wil dan ook zeggen dat vanaf nu reikhalzend mag uitgekeken worden naar een vervolg, in de hoop dat de heren hun enthousiaste aanpak schaamteloos verder zetten en vooral hun eigen ding blijven doen.


I’m a sucker for anything sounding remotely classifiable as “party metal”. For those of you unfamiliar with the genre, “party metal”, it has absolutely nothing to do with Andrew W.K. It’s simply a genre that makes you want to shotgun 100 beers and go climb something epic, maybe while beating the shit out of someone. It encompasses thick driving riffs, relentless energy, and just enough of a “tough-guy” element bleeding through to really get your testosterone amped. Done right, “party metal” is a wrecking ball of pure head banging bliss. Belgium’s Your Highness is the epitome of party metal excellence. Channeling a repertoire of ballsy blues riffs and power chugs, Your Highness deliver a powerhouse of thrash ‘n’ roll. Their bludgeoning sound has the energy and brawn of Doomriders met with the behemoth, Sabbathian riffs of The Sword. Song for song, their three track demo possesses an abrasive, non stop, kick in the groin dynamic that will leave you pounding your fist and wishing you had a really rad motorcycle. There’s a hint of an American “hipster metal” vibe lingering, which renders it no surprise that Your Highness has carried their weight alongside an agglomeration of legendary US acts including Saviours, Lords, Weedeater, and Black Cobra. The opening track, “Gut this City”, sets the pace for the party. Opening with an explosive blues riff, the track promptly pulls you under. Your Highness‘ throaty vocals sound like an unsettling argument between Nate Newton and John Baizley, which only adds fuel to their fire. Around the 1:12 mark, the track plunges into a melodic groove; a noodley, harmonious guitar lick, a little reminiscent of Baroness, but only a tease before the track spirals back into fist pumping utopia. The second track, “Cults n’ Cunts,” doesn’t miss a beat. A spectacular shitstorm of crushing chugs and melodies comprise most of the track (I must once again reiterate this records ability to induce head banging). The track continues the unforgiving drive and force cemented in “Gut this City,” seldom pausing to come up for air. The tight production of the record also adds to the overall aesthetic. Precisely timed pans and “cut outs” between guitars allow the recording to showcase a technical aspect while maintaining its original vigor. Closing the demo, “Hordes,” is the most epic of the three tracks.Emerging with a Sabbath saturated riff, the band’s blues influence becomes absolutely overt with this song. The impetus behind the demo has yet to surrender itself as Your Highness has maintained an astringent nature throughout. The 2:20 mark introduces a guitar solo that will captivate even the most precocious air-guitarists. It sweeps into a gnarly guitar bridge, harmonizing in thirds to enchant their audience and ultimately build to their devastating finale. Your Highness have managed to concretize the party metal formula. The inexorable energy demonstrated from start to finish could wear out the most ebullient of metal enthusiasts. Hook after hook of deviated chugging patterns will assuredly leave you with an onerous hangover. Everything from the vocals to musical composition showcase a sense of brutality and unyielding conviction. Party metallers, take notes; Your Highness is a force to be acknowledged. Keep an ear out for their debut release, Cults n’ Cunts, due out March this year.

"Cults n' Cunts makes you want to shotgun 100 beers and go climb something epic, maybe while beating the shit out of someone." I really couldn't say it any better, though maybe I would add in growing a gnarly beard and throwing on a denim vest with the sleeves cut rocking the mandatory patches on it: The Sword, Baroness, Doomriders, with the words "Scum Cunt" arching on the back. I'm not sure how this one eluded me all of last year, and I'm not even sure how I have recently stumbled upon it, but this is some seriously easy to get into groovy sludge/stoner metal.


Highness is een metal/stoner/punk band uit het Antwerpse en ze hebben dit voorjaar hun eerste langspeler Cults ‘n’ Cunts uitgebracht. De band is begonnen na het uiteenvallen van Autumn Delay dat toen wel een van de meest verfrissende bands was binnen de Antwerpse hardcore/punk scene. Autumn Delay zelf had twee releases uitgebracht enerzijds een split met The Black Heart Rebellion en de EP Pulse in eigen beheer. De band stond ook bekend voor de enorm sterke shows die ze live brachten. Maar nu staat Jean die de gitaar voor zijn rekening nam en Ben die zang voor zijn rekening nam er terug met hun nieuwe band Your Highness. Maar de origine van Your Highness keert eigenlijk nog helemaal terug tot de jamband van Jean op gitaar en Jo die de drums voor zijn rekening neemt. Een aantal maanden later kwam Benny op zang, Ilja op bas en Bart op gitaar er nog bij en was de line-up compleet. Ze schreven dan al snel wat nummers en hun eerste demo werd in studio 195 opgenomen. De band heeft al shows gespeeld met bands als Weedeater, Saviours, Fucked Up, Tombs, Cannabis Corpse en nog tal van andere. Er is ook al een mini-tour gedaan in Engeland in de winter van 2010. Maar nu staan ze er helemaal terug met hun eerste album Cults ‘n’ Cunts. Het album werd op het einde van 2010 opgenomen in de studio van Epic Productions en werd gemixt en gemastered door Nick Zampiello bij New Allience East (Torche, Jacob Bannon, Clouds, …). Het album begint al enorm sterk met opener Through The Eyes Of The Beast dat wel wat weg heeft van bands als Baroness en Kylesa. Maar daar stopt de vergelijking dan ook omdat de band veel meer te bieden heeft dan zomaar een kopie te zijn van deze bands. We zijn weer zeer vereerd dat er weer een sterke band als deze is rechtgestaan uit het Antwerpse en dat het verhaal van een van onze vroegere favoriete bands Autumn Delay hiermee verdergaat. Maar het geluid is hier wel helemaal anders dan vroeger. Ze brengen een technische zware metal gemengd met wat hardcore punk en daarboven op van die ellenlange riffs en drumaanslagen waar je horen van gaan tintelen. De band weet over het hele album je met elk nummer te boeien, het is dan ook maar een luisterbeurt van 30 minuten. Maar liever 30 minuten waar alle nummers sterk zijn dan een gezever van 60 minuten waar er maar twee nummers boven uit steken. Tijdens de nummers krijgen we ook de ene verrassing na de andere en slagen ze ons rond de oren met de dikste solo’s en de vetste nummers. Dit is weer een van die bands van het gouden trio dat onlangs is rechtgestaan tijdens de memorabele releaseshow op 28 april. Alle drie de bands zijn ze hier al aan bod gekomen en elke keer is het er raak op. In Gut This City zijn we nog meer fan van Ben die alles bovenhaalt om ons omver te brullen en ondertussen zitten we op een heel parcours van vette riffs en dikke lagen drums en daarboven nog de dikke baslijnen. Dit album bevat alle kenmerken van de goede en zware Sludge metal, maar op het album krijgen we nog meer en komt soms ook de punk naar boven. De band brengt hier een album dat je een half uur meesleept en je gewoon zin doet krijgen om overal op en af te springen. Band om in de gaten te houden en zeker en vast een nieuwe belofte uit Antwerpen. Toch nog altijd het muzikale metal en punk centrum van België en de thuishaven van Demofarm!


België heeft veel bands in het underground circuit. Het bruist er van het talent op rock en metal gebied. Veel bands wijken van de geëffende paden af. Zo ook Your Highness. De metalformatie komt via Hammerheart Records met hun nieuwe album. Cults ’n Cunts. Gelijk doen de acht nummers denken aan Baroness en Kylesa. Ook zou je het kunnen vergelijken met het oude werk van Mastodon. Hoewel het hier allemaal wel wat van weg heeft, doe je de band te kort om ze te beschrijven als een kopie. Deze technische, zware metal is uniek in zijn soort. Dit soort muziek is niet te kopiëren. Het is een talent. De nummers bevatten een sterke opbouw. ‘Through The Eyes Of The Beast’ is daar een mooi voorbeeld van. De nummers worden ook gevoed door pakkende, zware riff, zoals in ‘Hoogheid’. Ondersteund door een krachtige brul, krijg je een sterk geheel. Als je Cults ’n Cunts luistert, dan weet je gelijk dat deze band veel potentie heeft om door te groeien. Liefhebbers van een moderne, technische opvatting van metal zullen Cults ’n Cunts grijs draaien.
So finally back on track and earth after another exciting and fantastic journey at the Hellfest in France this year. What a Festival, what a bands and what a pleasure the Terrorizer tent became. So many interesting and other metal genre defining bands were being discovered this year. So therefore Bloodcorpse vision has been opened and widened once more with stoner, sludge, doom and corish alike bands, such as there were Electric Wizard, Goatsnake, Kylesa, Hawkwind and many more. To continue this vibe I discovered among my awaiting promos the band Your Highness. Never heard of before, but now also their name is no longer a mystery to me. As for their music. It is like being on a huge festival and from different stages is coming a black Sabbath mixed with Cathedral groove metal, additional with sludgy elements of EyehateGod and Karma To Burn, overwhelmed with the intensity of a Down and a stoner edge of the mighty Kyuss. Unfortunately only less than half an hour and still not too outspoken and unique to reach the maximum top of your Highness, but for me a perfect opportunity to return floating towards my physical corpse, that was already back home, while my mind was still at the Terrorizer tent. Maybe LIVE there next year among the terrorizing sludge, doom and stoner adepts?!

Belgium’s Your Highness is the epitome of 21st century metal excellence. Channelling a repertoire of thick heavy blues riffs and power chugs, Your Highness deliver a powerhouse of thrash ‘n’ roll.

Er komt een hoop goeds op muzikaal gebied uit België. Tijdens de show van Amenra in Venlo werd de avond stevig geopend door de heren van Your Highness. Hun album Cults ’n Cunts was die avond al direct bij de band verkrijgbaar maar komt begin juli ook in de winkels te liggen. Voor de sludge en stoner fans zeker iets om een keertje te luisteren. De mannen verwijzen zelf naar hun muziek als thrash ‘n’ roll, in het straatje van oude Mastodon en High on Fire met de riffs van The Sword. En dat dekt de lading vrij goed, hoewel het spannende er wel een beetje aan ontbreekt. Your Highness heeft zich niet ver buiten de beperkingen van hun genres georiënteerd en dat maakt sommige nummers te voorspelbaar. Maar als de band zich even laat gaan en met name de bluesy thrash registers opentrekt zoals op ‘Through The Eyes Of The Beast’ of ‘Skull Goblet’ is het duidelijk dat er genoeg potentie is om zich te onderscheiden. Met een speelduur van minder dan een half uur heeft de band zich ook onttrokken aan de drang fillers op het album te zetten, er wordt lustig door geknald naar een zinderend einde in de vorm van ‘Hoogheid’. De originaliteitsprijs ligt nog niet binnen handbereik maar de liefhebber van zware riffs en geschreeuw zal zich aan Cults ’n Cunts geen buil vallen. De tijd zal het leren of Your Highness nog verder boven het maaiveld uit zal steken maar voorlopig kunnen ze trots zijn op dit album.


I may have spoken too soon when I compiled my five favorite albums released thus far in 2011. I’d not yet had an opportunity to give a listen to Cults ‘n’ Cunts, the debut full-length release from Your Highness released on July 4, 2011.  And again, I’ve been sort of proven wrong on my whole theory regarding the connection between the Dirty South and doom/stoner/sludge metal. Hailing from Antwerp, Belgium, these guys have most definitely managed to create something true to the genre. Not surprisingly, I couldn’t find much in the way of biographical information on the band. Other than this full-length album their only other release was a demo put out in 2010. Not that biographical information is necessarily important, but it’s always interesting to see where a band draws its influences from. Since I couldn’t find that I can’t speak for the group, but to my mind (and ears) they remind me a lot of several of my favorite bands, and specifically Baroness, due to a lot of the guitar playing. If you’ve ever heard them (Baroness, that is) you probably noticed that they like to employ the “dueling guitars” technique quite a bit, and there was a lot of very similar composition on this album. Personally, I LOVE it. It’s fast-paced, it’s driving, it trots along deliberately without being too hurried or frantic. All in all, I don’t know that I’d say that there is much that is exceptional about this album. Which clearly contradicts with my earlier indication that I really, really like it. What I mean to say is that it’s pretty standard for the genre. All of the same old elements are there. And there are a lot of bands that do that, ranging from famous to only heard in garages on weekends. However, there aren’t necessarily a lot of bands that do it well. Your Highness does. Everyone loves a high-flying guitar solo or wildly experimental composition every now and again, but there’s something to be said for going by the book and doing it excellently, and as I said, Your Highness indubitably delivers.